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jueves, 14 de agosto de 2014

FIBROPAPILOMATOSIS EN LA TORTUGA VERDE

La fibropapilomatosis es una enfermedad infecciosa que se da en tortugas marinas en diversas partes del mundo, entre ellas, en la tortuga verde (Chelonia mydas) en la isla de Maui, Hawai'i.

En Hawai'i existen cinco especies de tortugas marinas: 


  1. Tortuga verde (Green)
  2. Tortuga carey (hawksbill) 
  3. Tortuga golfina(Olive ridley) 
  4. Tortuga boba (Loggerhead sea turtle) 
  5. Tortuga laúd (Leatherback sea turtle) 
La tortuga verde (Green) y la tortuga carey (Hawksbill) pueden encontrarse fácilmente cerca de la costa.
Tortuga verde 
Image by: Laszlo Ilyes (Creative commons attribution)

Tortuga carey
Image by: U.S Fish and Wildlife Service Southeast Region (Creative Commons Attribution)

En cambio la tortuga boba (Loggerhead sea turtle), la tortuga laúd (Leatherback sea turtle) y la tortuga golfina(Olive ridley) se encuentran en aguas profundas a cierta distancia de la costa. 


Tortuga golfina
Image by: Brad Flickinger (Creative Commons Attribution)

Tortuga boba
Image by: James St. John (Creative Commons Attribution)

Tortuga laúd
Image by: U.S Fish and Wildlife Service Southeast Region  (Creative Commons Attribution)

Las tortugas verde y carey son fáciles de observar en las aguas de las playas en Maui y algunas tortugas de estas dos especies desovan en la isla.

Desafortunadamente, la tortuga verde se ve afectada por una grave enfermedad llamada fibropapilomatosis. En cambio, la tortuga Hawksbill no se ve afectada por el virus, ya que se trata de un virus bastante especie-específico.


¿Qué es la fibropapilomatosis?
La fibropapilomatosis es una enfermedad neoplásica causada por un herpesvirus que se caracteriza por la aparición de múltiples tumores en especies de tortugas marinas. 


Ejemplar de tortuga verde (Chelonia mydas) con fibropapilomatosis
Image by: Kalaeva (Curiosa Biosfera)

Localización de las lesiones

Los tumores pueden localizarse en diversas zonas como extremidades, cuello, cola, ojos y también en órganos internos. Los fibropapilomas oculares pueden originarse en párpado, conjuntiva, limbo y córnea, lo que puede suponer la ceguera de los individuos afectados.

Esta enfermedad supone un peligro para las tortugas marinas como la tortuga verde, ya que los tumores no son sólamente proyecciones papilares cutáneas, sino que se encuentran también en la parte intrínseca de los animales. Internamente aparecen en forma de tumores viscerales, de manera que ante una tortuga que presenta tumores externos, hemos de pensar que el crecimiento se da también por dentro. Esto provoca la compresión de los órganos internos, lo que les puede causar la muerte.

En muchas ocasiones, los tumores también hacen difícil la alimentación y las tortugas acaban muriendo de hambre.



Tortuga verde (Chelonia mydas) con tumor pedunculado. Playa de Ho'okipa, Maui, Hawaii
Image by: Kalaeva (Curiosa Biosfera)

Los individuos juveniles presentan un mayor porcentaje de enfermedad que los individuos adultos. Todos ellos muestran anemia, debilidad y pérdida de peso.

La presencia del 'Chelonia herpesvirus asociado a fibropapiloma' (CFPHV) es constante en los animales afectados y también puede encontrarse en la piel en el caso de individuos asintomáticos y con infecciones tempranas o latentes. 

Las causas de la enfermedad no son concluyentes aunque se asocia principalmente a la polución y condiciones ambientales desfavorables. Además, su tratamiento resulta complicado, ya que los tumores cutáneos que son extirpados quirúrgicamente presentan recidivas unos meses después. De todos modos, se han descrito casos de animales que se han recuperado.

Distribución de la enfermedad


La fibropapilomatosis es considerada una enfermedad de distribución mundial. Se incrementó mucho su prevalencia a partir de los años 80 afectando a más del 50% de la población en áreas como Hawai'i y Florida. 


HAWAI'I WILDLIFE FUND (HWF) es una organización sin ánimo de lucro dedicada a la conservación de la vida silvestre nativa de Hawai'i a través de proyectos de investigación, educación y conservación. HWF trabaja para la conservación y el estudio de la fibropapilomatosis en las tortugas marinas de la isla de Maui. 



CURIOSA BIOSFERA es una idea de Kalaevaque ha colaborado con HWF para la conservación de las tortugas marinas en Maui.

CURIOSA BIOSFERA, IMAGES BY KALAEVA